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Eliane Adela Padrón

La mesa está servida, digital photograph, 2020

La mesa está servida, purchase and withdrawal receipts from MLC stores, 2020 

[Spanish translation available below]

 

La mesa está servida: The practice where those living and working abroad send money to support families back home is for many a necessary, challenging, and common part of life throughout the world. In Cuba these transactions are called remesas, and are estimated to result in billions of dollars sent annually through informal channels. New stores called MLCs or Moneda Libremente Convertible, (literally translated “freely convertible currency”) have been established to both process these foreign currencies through government institutions and to impede local chaos in the midst of the current international crisis due to COVID-19. The artist’s fee provided by this festival allowed Eliane access to shop for food in these MLC stores, the image and ephemera above documents Eliane’s experience. Promoted as having higher quality foods, we see the reality of the options available. These new stores have generated indignation among many Cubans and because many residents don’t have access to foreign currency, these stores reinforce the inequality that already existed among Cubans. We see what she describes as “ the harsh conditions of the country in the middle of a pandemic and as a result of the scarce financial infrastructure for more than 50 years.” In this struggle, scarcity is the main plate. 

 

Acimos: Originally intended to be included in her thesis exhibition at the culmination of her studies at the National Art Schools in Cuba (ISA), the 3D renderings and videos below re-engage Foucoult’s ideas of ‘territories of others” as counter-spaces within society that offer utopic manifestations by subverting and contesting normative assumptions. These works present what Eliane calls “a porous, open, hybrid meeting point.” Google translates Acimos to ‘ages’ but in this context it is the name of a popular, yet hard-to-bake bread. In Eliane’s work we see the method and an imagined presentation of the different stages of making bread dough from its base mixture (flour and water). Each “raw mass” compound is different according to its specific consistency and viscosity, so that each of them will obtain a unique and unrepeatable shape. This project lives currently as a speculative plan waiting for an unknown time and future. 

Transfiguración de un lugar común, 2020

La mesa está servida: El fenómeno de vivir, trabajar y enviar dinero desde el extranjero a la familia en el país de origen representa para muchos una parte de la vida común, necesaria y desafiante. En Cuba estas transacciones son llamadas remesas, y se estima que el total de remesas enviadas anualmente por canales informales es alrededor de los billones de dólares. Las nuevas tiendas de Moneda Libremente Convertible han sido establecidas para procesar divisas extranjeras por medio de instituciones gubernamentales y para impedir el caos local en medio de la actual crisis internacional causada por el COVID-19. El honorario de artista otorgado a Eliane para este festival, le permitió comprar productos de las tiendas MLC, y la imagen de arriba documenta el proceso de Eliane. Promocionados como productos de alta calidad, vemos la realidad de las opciones disponibles. Estas nuevas tiendas han generado la indignación de muchos cubanos y debido a que muchos residentes no tienen acceso a monedas extranjeras, estas tiendas sólo han reforzado la desigualdad que ya existía en la isla. Vemos lo que Eliane describe como “las duras condiciones de un país en medio de una pandemia y como resultado de la escasa infraestructura financiera que el país ha tenido por más de 50 años”. En estas circunstancias, la precariedad es el plato fuerte. 

 

Ácimos: Originalmente realizados para ser incluídos en su exposición final de graduación del Instituto Superior de Arte, los visuales 3D y los videos que se presentan aquí abajo aluden a la idea de Foucault sobre los “territorios de los otros” como contra-espacios en la sociedad que ofrecen manifestaciones utópicas al subvertir y contestar asunciones normativas. Estos trabajos presentan lo que Eliane llama “puntos de encuentros porosos, abiertos e híbridos”. Vemos el método y la presentación de las diferentes etapas que toma hacer este tipo de pan, ácimos, desde su mezcla base de agua y harina. Cada capa de masa cruda es diferente dependiendo de su viscosidad y consistencia, y así cada una es por lo tanto una forma única e irrepetible. Este proyecto no se ha podido llevar a cabo debido a la pandemia en el espacio de la galería en el cual estaba previsto, sin embargo la obra ha tomado otra forma por los momento y la artista quiso compartir el proceso en esta residencia. 

Eliane Adela Padrón is a visual artist from Havana, Cuba. Using visual art, performance, and installation, her minimal works engage revealing or obfuscating the artistic process. These bodies of work use repetition and symbolic reference to question paradigms of meaning, ownership, and representation. A 2020 graduate of the Instituto Superior de Arte in Havana, Cuba, her work has been exhibited in independent and artist run spaces in Havana and Chicago.

Eliane Adela Padrón es una artista visual de La Habana, Cuba. Se sirve del arte visual, la performance y la instalación para revelar o complicar el proceso artístico. Sus obras utilizan la repetición y referencias simbólicas para cuestionar paradigmas de sentido, propiedad y representación. Se graduó en el 2020 del Instituto Superior de Arte en La Habana, Cuba, y su trabajo ha sido expuesto en espacios de arte independientes en La Habana y en Chicago.